Wie viel Wasser unser Körper braucht

Wasser ist für unseren Körper notwendig, um Stoffwechselprozesse aufrechtzuerhalten, den Blutdruck zu regulieren und die Körpertemperatur zu kontrollieren. Aber wie viel Wasser brauchen wir pro Tag? Die Forschung zeigt nun, dass dem keine allgemeingültige Bedeutung gegeben werden kann. Die Forscher ermittelten den Wasserverbrauch tausender Menschen auf der ganzen Welt und erhielten eine große Bandbreite an Durchschnittswerten von einem bis zu sechs Litern pro Tag. Die Ergebnisse sind unter anderem wichtig, um den künftigen globalen Wasserbedarf angesichts des Klimawandels besser abschätzen zu können.

Jeden Tag verliert unser Körper eine erhebliche Menge an Wasser. Nach verbreiteten Durchschnittswerten scheidet ein Erwachsener täglich etwa zwei bis drei Liter über Urin, Atem und Haut aus – und muss die entsprechende Menge an Flüssigkeit ersetzen. Einen Teil nehmen wir über die Nahrung auf, den Rest trinken wir. Frühere Durchschnittswerte für den Wasserumsatz basieren hauptsächlich auf freiwilligen Berichten über die Wasser- und Nahrungsaufnahme. Objektive Umfragen fehlen hingegen noch. Wie viel Wasser unser Körper tatsächlich jeden Tag verbraucht, ist unbekannt.

Objektive Messung

Das Team um Yosuke Yamada vom Japan National Institute of Health and Nutrition in Tokio hat mittlerweile bei mehr als 5.600 Menschen aus 26 Ländern weltweit gemessen, wie viel Wasser ihr Körper an einem Tag umsetzt. Die Probanden waren zwischen acht Tagen und 96 Jahren alt und lebten in sehr unterschiedlichen Umgebungen. Einige kamen aus Industrieländern, verbrachten den größten Teil des Tages am Schreibtisch und hatten Zugang zu sauberem Wasser, wann immer sie wollten. Andere lebten in weniger entwickelten Ländern, arbeiteten viele Stunden auf den Feldern und hatten nicht immer Zugang zu Trinkwasser.

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Anstatt sich auf möglicherweise voreingenommene Selbstangaben zur Flüssigkeitsaufnahme zu verlassen, nutzten Yamada und sein Team eine objektive Messmethode, um den Wasserumsatz im Körper zu bestimmen: Zu Beginn des Experiments gaben sie allen Probanden 100 Milliliter Wasser, das sie damit anreicherten Wasserstoffisotop Deuterium zu trinken. Da Deuterium eine andere Atommasse als gewöhnliche Wasserstoffatome hat, kann es in Proben identifiziert werden. „Wenn Sie die Rate messen, mit der eine Person diese stabilen Isotope im Laufe einer Woche uriniert, können Sie anhand des Wasserstoffisotops bestimmen, wie viel Wasser Ihr Körper ersetzt“, erklärt Co-Autor Dale Scholer von der University of Wisconsin. Madison.

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Eine breite Palette von Durchschnittswerten

Darüber hinaus sammelten die Forscher viele weitere Einflussfaktoren, darunter Alter, Geschlecht, Gewicht und sportliche Fähigkeiten der Probanden, Umweltfaktoren wie Temperatur, Luftfeuchtigkeit und Höhe sowie den UN Human Development Index. Es ist ein zusammengesetzter Indikator für Lebenserwartung, Bildung und wirtschaftliche Faktoren im Land.

Das Ergebnis: Die Durchschnittswerte für verschiedene Altersgruppen lagen zwischen einem und sechs Litern pro Tag, wobei Männer im Alter von 20 bis 30 und Frauen im Alter von 20 bis 55 am meisten Wasser tranken. Neugeborene wandeln den größten Teil des Wassers in ihrem Körper um: Sie tauschen täglich etwa 28 Prozent ihres gesamten Körperwassers aus. Der Studie zufolge verbraucht der durchschnittliche aktive, nicht trainierende Mann im Alter von 20 Jahren und mit einem Gewicht von 70 Kilogramm, der in einem gut entwickelten Land mit einer Durchschnittstemperatur von 10 Grad Celsius lebt, etwa 3,2 Liter Wasser pro Tag. Eine 130 Kilogramm schwere Frau würde unter ähnlichen Bedingungen etwa 2,7 Liter Wasser pro Tag verlieren und aufnehmen.

Formel für den Wasserverbrauch

„Aber es gibt Ausnahmen, die bis zu zehn Liter pro Tag verbrauchen“, sagt Scholer. “Bei großen Schwankungen sagt der Bezug auf einen Durchschnittswert nicht viel aus.” Um den tatsächlichen Wasserbedarf eines Menschen individueller einschätzen zu können, haben Forscher eine Formel entwickelt, die verschiedene Einflussfaktoren abwägt. Körperliche Aktivität und Athletik haben den größten Einfluss, gefolgt von Geschlecht, Human Development Index und Alter. Dabei gilt: Je niedriger der Human Development Index des Heimatlandes, desto mehr Wasser verbraucht ein Mensch pro Tag. Gründe dafür sind zum Beispiel höhere Durchschnittstemperaturen und schwere körperliche Arbeit.

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Die Formel kann den Forschern zufolge helfen, den Wasserbedarf der Weltbevölkerung genauer abzuschätzen, insbesondere angesichts des Klimawandels und der regionalen Wasserknappheit. „Derzeit haben weltweit 2,2 Milliarden Menschen keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser“, schreiben die Autoren. „Unsere Ergebnisse können helfen, Strategien für den Umgang mit Trinkwasser und mit Wasser angereicherten Lebensmitteln zu entwerfen, wenn die Weltbevölkerung wächst und sich der Klimawandel ändert.“

Quelle: Yosuke Yamada (Nationales Institut für Gesundheit und Ernährung, Tokio, Japan) et al., Science, doi: 10.1126/science.abm8668

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