Wie Hitzewellen der Wirtschaft schaden

Seit den 1990er Jahren haben durch den Klimawandel verursachte Hitzewellen die Weltwirtschaft Billionen von Dollar gekostet. Das ist das Ergebnis einer Studie, die detaillierte Wirtschaftsdaten nach Regionen der Welt mit Durchschnitts- und Extremtemperaturen in diesen Regionen korreliert. Die Länder, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben, haben am meisten gelitten. Die Ergebnisse werfen Fragen zur globalen Gerechtigkeit auf und unterstreichen die Bedeutung von Investitionen in die Anpassung, sagten die Forscher.

Vom Menschen verursachte Klimaveränderungen werden zunehmend zur Ursache extremer Wetterereignisse. Viele Studien haben bereits gezeigt, dass Dürren, Überschwemmungen und Stürme schwere wirtschaftliche Schäden anrichten, indem sie zum Beispiel Ernten vernichten und Gebäude zerstören. Eine der unmittelbarsten Folgen des Klimawandels sind Hitzewellen. Untersuchungen zufolge steigt die Temperatur an den heißesten Tagen des Jahres viel schneller und stärker als die Durchschnittstemperaturen. Allerdings sind die volkswirtschaftlichen Schäden durch Hitzewellen noch nicht ausreichend untersucht.

Schwere Hitzeschäden

„Hitzewellen sind eine der direktesten und greifbarsten Auswirkungen des Klimawandels auf den Menschen, und dennoch wurden sie in unseren Schätzungen der Kosten des Klimawandels und der zukünftigen Kosten nicht vollständig berücksichtigt“, sagt Christopher Callahan vom Dartmouth College in New – Hamshire. Um diese Lücke zu schließen, kombinierten er und sein Kollege Justin Mankin Wirtschaftsdaten für Regionen auf der ganzen Welt mit Informationen zu Hitzewellen. Als Maß für die Hitzeintensität verwendeten sie für jede der analysierten Regionen die Durchschnittstemperatur der heißesten fünf Tage des Jahres.

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Fazit: Zwischen 1992 und 2013 verursachten Hitzewellen weltweit wahrscheinlich zwischen 5 Billionen und 29,3 Billionen Dollar an wirtschaftlichen Schäden. „Wichtig ist, dass warme tropische Regionen ein geringeres Einkommen haben und am meisten unter zunehmenden Extremtemperaturen leiden“, schreiben die Autoren. “Die Verluste betragen 6,7 Prozent des Bruttoinlandsprodukts pro Kopf und Jahr für die einkommensschwächsten Regionen, aber nur 1,5 Prozent für die einkommensstärksten Regionen.”

Unzureichende Anpassung

Die Hauptursachen für Verluste sind die negativen Auswirkungen hoher Temperaturen auf die menschliche Gesundheit und Produktivität sowie auf die Landwirtschaft. „Unsere Ergebnisse zeigen, dass moderne Menschen schlecht an extreme Hitze angepasst sind, selbst in Regionen, die an Hitze gewöhnt sind“, sagten Callahan und Mankin. Zu den technischen Anpassungen in den Industrieländern zählen beispielsweise der Einbau von Klimaanlagen oder andere bauliche Maßnahmen. Außerdem findet die meiste Arbeit sowieso drinnen statt.

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„In Regionen mit niedrigem Einkommen sind Anpassungen meist verhaltensbedingt“, erklären die Autoren. „Dazu gehört es, sich im Schatten auszuruhen, mehr Wasser zu trinken und wenn möglich im Freien zur Arbeit zu gehen. Allerdings gibt es physiologische Schwellenwerte für extremen Hitzestress beim Menschen und in der Landwirtschaft, die die Wirksamkeit von Verhaltensanpassungen in Frage stellen.“ in Regionen wichtig, die in diesem Jahr besonders betroffen waren. „Die Höhe der Kosten von Anpassungsmaßnahmen sollte nicht nur am Preis dieser Maßnahmen gemessen werden, sondern auch im Vergleich zu den Kosten des Nichtstuns. „Unsere Forschung zeigt, dass es erhebliche Kosten gibt, nichts zu tun“, sagte Callahan.

Fragen der Klimagerechtigkeit

Aus Sicht der Autoren wirft die aktuelle Studie auch Fragen der Klimagerechtigkeit auf. Denn die volkswirtschaftlichen Kosten extremer Hitze und die Kosten notwendiger Anpassungsmaßnahmen werden diejenigen Länder treffen, die am wenigsten zum Klimawandel beigetragen haben. Wohlhabende Regionen in Europa und Nordamerika hingegen, die den Klimawandel durch hohe Treibhausgasemissionen vorantreiben, sind bisher nur geringfügig betroffen. Einige sehr kühle Regionen haben bisher sogar leicht von der globalen Erwärmung profitiert.

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„Wir haben eine Situation, in der die Menschen, die die globale Erwärmung und extreme Hitzeveränderungen verursachen, mehr Ressourcen haben, um diesen Veränderungen entgegenzuwirken. In einigen seltenen Fällen profitieren sie sogar davon“, sagt Mankin. „Aufgrund des Klimawandels findet ein massiver internationaler Vermögenstransfer von den ärmsten Ländern der Welt in die reichsten Länder der Welt statt – und dieser Transfer muss rückgängig gemacht werden.“ Unterstützung von mehr Armen bei der Anpassung an die durch den Klimawandel verursachten Veränderungen.

„Globale Ereignisse wie die Covid-19-Pandemie haben gezeigt, wie eng die Lieferkette und die Weltwirtschaft miteinander verflochten sind“, sagte Mankin. „In Ländern mit niedrigem Einkommen arbeiten überproportional viele Menschen im Freien und produzieren oft die für globale Lieferketten so wichtigen Rohstoffe – es gibt sicherlich Potenzial für Übertragungseffekte.“

Quelle: Christopher Callahan (Dartmouth College, New Hampshire, USA) et al., Science Advances, doi:10.1126/sciadv.add3726

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