Wie alt ist das älteste Eis der Antarktis?

Marina Fernández Marina Fernández Meteor Argentinien 5 Minuten
Eisbohrkerne Antarktisches Paläoklima Klimawandel
Das neue Ziel von EPICA 2022/23 wird es sein, nach 1,5 Millionen Jahre alten Eisbohrkernen zu suchen. Bildnachweis: polarman/Shuttersock.com

Man könnte meinen, dass Wissenschaftler immer tiefer graben müssten, um das älteste Eis zu findenFinden Sie Muster auf der Erde, die seit Millionen von Jahren eingeschlossen sind. Wie Mulvaney vom British Antarctic Survey (BAS), Großbritannien, erklärte, ist dies jedoch nicht ganz der Fall.

Mulvaney beteiligte sich an dem bahnbrechenden und renommierten Beyond EPICA-Oldest Ice-Projekt (gestartet 2016), um Regionen mit Eisbohrkernen zu identifizieren, die älter als 800.000 Jahre sind und durchbohren; Die Nachricht ist, dass in diesem antarktischen Sommer 2022/23 eine neue und noch ehrgeizigere Expedition stattfinden wird. Sie bereiten Bohrungen in einer Tiefe von 2.850 Metern in der Antarktis vor, wo das Eis 1,5 Millionen Jahre alt sein könnte. Diese Forschung ist wichtig, weil sie Wissenschaftlern helfen könnte, ein wichtiges Klimarätsel zu lösen.

Die Suche nach 1,5 Millionen Jahre alten Luftblasen

Nach Verzögerungen durch COVID während der Kampagne 2021/22 schloss das EPICA-Team den Aufbau des Camps ab, richtete ein 130 m tiefes Testgelände ein, haben die provisorische Lagerhöhle fertiggestellt und ein umfassendes Bohrsystem installiert, das nun in Betrieb ist, wie sie auf phys.org berichten.

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Das neue Ziel dieser Expedition 2022/23 wird es sein, die ältesten Eisbohrkerne zu finden, damit Wissenschaftler anhand ihrer Analyse die Frage beantworten können, warum sich die Eiszyklen vor 1 Million Jahren von alle 40.000 Jahre auf alle 100.000 Jahre geändert haben.

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Luftaufnahme des Little Dome Camp C. von C. Barbante

Wie wir wissen, zeichnen im tiefen Eis eingebettete Luftblasen die damalige Erdatmosphäre auf und können dabei helfen, dieses Rätsel zu lösen im Laufe der Zeit entscheidend sein. Diese Technik des Studiums der Paläoklimatologie wird seit langem praktiziert, aber die Neuheit wäre, zum ersten Mal mit dem ältesten jemals gewonnenen Rohmaterial zu arbeiten und es zu analysieren.

Alter ist nicht alles

Ältere Eisbohrkerne zu finden ist etwas schwieriger, als nur tiefer zu bohren“, erklärt Mulvaney. Das liegt an der Erdwärme, der Hitze des Erdmantels, die den Boden einer dicken Eisschicht zum Schmelzen bringt.

Dies begrenzt das Alter des Eises, das Wissenschaftler in der Nähe des Grundgesteins finden können. Das älteste in der Antarktis gefundene Eis entstand vor etwa 4 Millionen Jahren und wurde nahe der Oberfläche gefunden!

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Um dies zu verstehen, stellt Mulvaney klar: „Stellen Sie sich eine Eisdecke vor, die langsam zum Rand eines Kontinents fließt, auf ihrem Weg auf eine Bergkette trifft und das Eis nach oben drückt, wo es schließlich wieder auftaucht. Wir nennen diese Regionen ‘blaues Eis’ und sie können Millionen von Jahren alt sein.’

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Fichteis mit Staufach. Autor: C. Barbante

Genaue Schätzungen des Alters dieses Eises sind jedoch sehr schwierig zu erhalten. Darüber hinaus bieten diese blauen Eisregionen keinen chronologischen Überblick über die ferne Vergangenheit. Für Wissenschaftler wie Mulvaney ist das Alter also nicht alles.

„Wir ziehen es vor, stabilere Regionen des Eisstroms zu finden, die wie eine umgekehrte Eisschale aussehen, und dann vertikal nach unten zu bohren, bis wir dem Grundgestein nahe kommen“, erklärt er. „Hier ist jeder Zentimeter Tiefe ein Schritt in die Vergangenheit. Wir achten darauf, eine vollständige stratigraphische Aufzeichnung zu erhalten.

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Details auf der EPICA 2022/23

Die Idee ist, bis zu einer Tiefe von etwa 2.800 Metern in das Eis von Little Dome C einzudringen, einem Gebiet von 10 km2, das 34 Kilometer von der französisch-italienischen Station Concordia in der Antarktis entfernt liegt. Dies ist eine neue Kampagne 22/23 ein beispielloser Versuch, unschätzbare Informationen über vergangene atmosphärische Temperaturen und Treibhausgaskonzentrationen aufzudecken.

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Karte der Antarktis mit dem Standort des Lagers. Quelle: beyondepica.eu

„Es ist fast zwanzig Jahre her, dass das erste EPICA-Bohrprojekt den Grund der antarktischen Eisdecke erreichte und gab der Welt eine beispiellose Aufzeichnung darüber, wie sich unser Klima und unsere Treibhausgase in den letzten 800.000 Jahren verändert haben. Jetzt wollen wir das Eis altern lassen, um zu verstehen, wie sich unser Klima und unsere Atmosphäre über 1,5 Millionen Jahre verändert haben“, sagt Mulvaney.

Die Glaziologen, Ingenieure und Techniker des internationalen Teams arbeiteten auf einer Höhe von 3.233 Metern über dem Meeresspiegel, mehr als 1.000 km von der Küste entfernt. Starke Windböen u Temperaturen meist unter -40°C, mit einem Minimum von -52°C erschwerten den Lagerbau zusätzlich.



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