Überraschender Fund auf dem Mars könnte sich auf die Suche nach Leben auswirken

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mit: Tanja Banner

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Roter Planet Mars.  (Symbolbild)
Roter Planet Mars. (Bild) © imago/UIG

Auf dem Mars macht ein Forscherteam eine überraschende Entdeckung: Unter der Oberfläche ist der Planet offenbar noch aktiv.

Tucson – Auf der Erde bewirken Verschiebungen der tektonischen Platten, dass sich die Oberfläche des Planeten verändert, während das Innere dynamisch ist. Da es auf dem Mars keine Plattentektonik gibt, galt der Mars lange Zeit als „toter“ Planet. Aber die NASA-Raumsonde InSight hat in den letzten Jahren viele Erdbeben aufgezeichnet, und eine neue Studie zeigt, dass unter der Oberfläche des roten Planeten etwas zu passieren scheint.

Für Studien in der Zeitschrift Astronomie der Natur veröffentlicht wurde, analysierten Forscher der University of Arizona alle verfügbaren Daten über die Marsregion Elysium erneut. “Unsere Studie liefert mehrere Beweise, die das Vorhandensein einer riesigen aktiven Mantelwolke auf dem heutigen Mars unterstützen”, sagte Adrien Brocke, Mitautor der Studie, in einer Erklärung.

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Forscher haben eine Mantelwolke auf dem Mars gefunden – eine Erklärung für Erdbeben

Mantelwolken sind große Blasen aus warmem und schwebendem Gestein, die aus dem Inneren des Planeten aufsteigen und durch seinen Mantel zu seiner Kruste wandern. Die Folge können Erdbeben, Verwerfungen und Vulkanausbrüche sein. Auf der Erde beispielsweise bildete sich die hawaiianische Inselkette, als die pazifische Platte langsam über eine Mantelwolke driftete.

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„Wir haben starke Beweise dafür, dass Mantelwolken auf der Erde und der Venus aktiv sind, aber das ist auf einer so kleinen und angeblich kalten Welt wie dem Mars nicht zu erwarten“, sagte Co-Autor Jeff Andrews-Hannah. “Der Mars war vor drei bis vier Milliarden Jahren am aktivsten, und die vorherrschende Meinung ist, dass der Planet heute im Wesentlichen tot ist.”

Der Mars war nicht immer ein “toter” Planet

Das war nicht immer so: Der Mars hat die größten Vulkane im Sonnensystem, und der größte Teil der Nordhalbkugel des Roten Planeten ist mit vulkanischen Ablagerungen bedeckt. „Niedrige Aktivität in der jüngeren Geschichte wird normalerweise durch passive Prozesse auf einem sich abkühlenden Planeten erklärt“, sagt Brocke.

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Aber die Elysium-Region ist anders, mit großen Eruptionen, die in den letzten 200 Millionen Jahren stattfanden. „Frühere Arbeiten unserer Gruppe fanden Hinweise auf den letzten bekannten Vulkanausbruch auf dem Mars in der Elysium-Region“, sagt Andrews-Hannah. “Dies verursachte vor etwa 53.000 Jahren eine kleine Explosion von Vulkanasche, was in geologischer Zeit praktisch gestern ist.”

Der Mars hat keine Plattentektonik – aber Mantelwolken schon

Da die Forscher wissen, dass es auf dem Mars keine Plattentektonik gibt, untersuchte das Team, ob die beobachtete Aktivität das Ergebnis einer Mantelwolke sein könnte. Mantelwolken manifestieren sich durch eine bestimmte Abfolge von Ereignissen: Warmes Material steigt auf und trifft auf die Oberfläche, drückt und dehnt die Kruste. Geschmolzenes Gestein aus dem Mantelplume wird dann als Flutbasalt ausgebrochen und bildet riesige vulkanische Ebenen.

Der Vulkanismus in der Marsregion Elysium hat seinen Ursprung in den Cerberus-Kratern, einer Reihe junger Risse, die sich über mehr als 1.300 Kilometer über die Marsoberfläche erstrecken. Das InSight-Team fand heraus, dass fast alle gemessenen Erdbeben aus dieser Region stammen – der Grund dafür bleibt jedoch unbekannt.

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Jetzt haben Forscher Beweise für die genaue Abfolge von Ereignissen gefunden, die eine Mantelwolke enthüllen: Die Oberfläche stieg und schuf eine der höchsten Regionen des nördlichen Marstieflandes. Weitere Forschungen haben gezeigt, dass auch andere Beweise auf eine Mantelwolke hinweisen. Als die Forscher ein tektonisches Modell auf die Region anwendeten, stellten sie fest, dass eine riesige Mantelwolke mit einer Breite von etwa 4.000 Kilometern die einzige Erklärung für die Bildung der Cerberus-Grube war.

Die neue Entdeckung auf dem Mars könnte auch Auswirkungen auf die Suche nach Leben haben

„Diese Mantelwolke betrifft eine Fläche des Mars, die ungefähr so ​​groß ist wie die Vereinigten Staaten. Zukünftige Forschung sollte einen Weg finden, dies zu erklären”, sagt Brocke. Experten hätten gedacht, dass InSight in einer der “geologisch langweiligsten Regionen des Mars” gelandet sei, so Brocke weiter. „Stattdessen zeigt unsere Studie, dass InSight an der Spitze einer aktiven Mantelwolke gelandet ist.“

Himmelskörper: der Planet
Familien-oder Nachname: Mars
Monate: 2 (Phöbus und Deimos)
Temperatur: Minimum -153 °C, Durchschnitt -63 °C, Maximum +20 °C

Broke ist überzeugt, dass die neue Entdeckung ein Paradigmenwechsel ist. Denn es könnte sich auch auf die Suche nach Leben auf dem Mars auswirken. Die Wärme der Mantelwolke könnte auch Eis schmelzen und flüssiges Wasser erzeugen, das wiederum chemische Reaktionen anheizen könnte, die das Leben tief unter der Erde unterstützen könnten. „Mikroben auf der Erde gedeihen unter diesen Bedingungen, und es könnte auch auf dem Mars sein“, betont Andrews-Hannah.

Die neue Studie wirft auch in anderer Hinsicht neue Fragen auf: „Das Wissen, dass es unter der Oberfläche des Mars eine aktive riesige Mantelwolke gibt, wirft wichtige Fragen darüber auf, wie sich der Planet im Laufe der Zeit entwickelt hat“, erklärt Andrews-Hannah. “Wir sind davon überzeugt, dass die Zukunft noch mehr Überraschungen bereithält.” (Tab.)

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