Meteorit legt Eisbrocken unter der Marsoberfläche frei

Weltraumboom: Letztes Jahr, am Heiligabend, stürzte ein Meteorit auf den Mars. Er gab neue Ideen über die Planetenkruste.

Der Mars ist ein besonders heller Nachbarplanet der Erde.

Der Mars ist ein besonders heller Nachbarplanet der Erde.imago/Panthermedia-Bilder

Wissenschaftlern ist es erstmals gelungen, den Fall eines Meteoriten auf einem anderen Planeten sowohl fotografisch als auch seismographisch aufzuzeichnen. Der Einschlag erschütterte am Weihnachtsabend 2021 den Planeten Mars – und lieferte neue Einblicke in die Beschaffenheit der Marsoberfläche. Die Beobachtung, die am Donnerstag im Fachblatt Science beschrieben wurde, stammt von Forschern der amerikanischen Weltraumbehörde NASA. An den Analysen waren Wissenschaftler des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR) in Bonn beteiligt.

Die Marssonde InSight, die 2018 auf dem erdähnlichen Planeten gelandet war, bemerkte am 24. Dezember 2021 ein starkes Erdbeben. Mit Hilfe eines eingebauten Seismometers registrierte die Sonde Erdbeben der Stärke 4 auf der Erde.

Fotos, die vom Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) der NASA aufgenommen wurden, bestätigten, dass der Einschlag von einem Meteoriten kam. Es entdeckte den neuen Krater unabhängig vom Lander, als es etwa 24 Stunden später über die Einschlagstelle flog.

Eine Eisdecke in der Nähe des Äquators des Mars

Nach Angaben des Forschungsteams befand sich der Krater mit einer Breite von 150 Metern und einer Tiefe von etwa 21 Metern in der Nähe des Äquators des Mars. Der Aufprall legte auch Eisbrocken frei. Wissenschaftler glauben daher, dass der Meteorit eine Eisschicht enthüllte, die zuvor von der Marsoberfläche bedeckt war.

Ein Krater auf dem Mars infolge eines Meteoriteneinschlags.

Ein Krater auf dem Mars infolge eines Meteoriteneinschlags.AFP/NASA/JPL-Caltech/Universität von Arizona

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Ingrid Dowbar von der Brown University in den USA, die die Arbeitsgruppe Kollisionswissenschaften bei InSight leitet, war von den Eisrekorden überrascht. „Dies ist der wärmste Ort auf dem Mars, der dem Äquator am nächsten liegt, wo wir jemals Eis gefunden haben“, sagte sie auf einer Pressekonferenz.

Eis kann von Astronauten auf dem Mars verwendet werden

Diese Nähe des unterirdischen Eises zum Äquator könnte ein großer Vorteil für zukünftige bemannte Missionen zum Mars sein – weil es für die menschliche Ausbeutung genutzt werden könnte.

„Wir wollen Astronauten so nah wie möglich am Äquator landen“, sagte Laurie Glaze, Planetary Science Manager der NASA. Das ist wichtig, um die dort herrschenden höheren Temperaturen auszunutzen. “Dieses Eis kann in Wasser, Sauerstoff oder Wasserstoff umgewandelt werden.”

Laut DLR wurde nach Auswertung älterer Daten im September 2021 ein ähnliches Erdbeben auf dem Mars entdeckt. Das entspricht einem etwa 100 Meter breiten Krater.

Die beiden Veranstaltungen bieten laut DLR ein tieferes Verständnis von Kraterprozessen. Da der Aufprall im Dezember 2021 sowohl fotografisch als auch seismographisch aufgezeichnet wurde, kann der Weg berechnet werden, den die seismischen Wellen durch den Mars zurückgelegt haben. Auf diese Weise wäre es möglich, mehr über die Eigenschaften der Gesteine ​​entlang dieses Weges auf der Planetenkruste zu erfahren. Die Analyse von Meteoriteneinschlägen hilft, das Innere des Mars besser zu verstehen.

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