“Gefahr für den Sport”? Umstrittene Regel-Revolution im Biathlon

Die neue Biathlon-Saison steht vor der Tür: Am Dienstag (13.15 Uhr) starten die Männer mit ihrem Einzelwettkampf im finnischen Kontioti in den Weltcup-Winter. Die neuen Regeln sorgten schon früh für heftige Diskussionen und wurden von vielen Athleten nicht begrüßt.

Die bisher größte Änderung ist die neue Punkteverteilung. In der langen Geschichte des Biathlonsports wurde das System bereits zum fünften Mal überarbeitet. Der Umfang der Veränderungen war jedoch noch nie so groß wie in der Saison 2022/23.

Statt 60 Punkten erhält der Sieger des Rennens künftig maximal 30 Punkte. 75 Punkte für den zweiten Platz, 60 Punkte für den dritten Platz, 50 Punkte für den vierten Platz und 45 Punkte für den fünften Platz.

Zum Vergleich: Seit den ersten offiziellen Weltcups (Herren seit 1978, Damen seit 1987) betrug der Abstand zwischen den beiden Platzierungen nie mehr als sechs Punkte. Von 2008/09 bis zum letzten Winter endeten die Top Drei mit 60, 54 und 48 Punkten. Die Plätze drei und vier liegen nur fünf Punkte auseinander, die Plätze vier und fünf nur drei Punkte.

Biathlon: Kündigungsergebnisse sorgen für Aufschrei

Die absoluten Eliten im Kampf um den gesamten Weltcup sind erneut in Gefahr, denn die neue Punktevergabe ist prominenter denn je.

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Dass die IBU die Punkterevolution jedoch mit einer weiteren radikalen Regeländerung verschönerte, sorgte bei vielen Athleten für gewaltige Empörung: die Streichung nicht gewerteter Ergebnisse.

Erstmals seit der Ausnahmesaison 2010/11 wagt der Biathlon-Dachverband, einen Winter ohne Streichergebnisse zu präsentieren.

Krankheitsbedingte Ausfälle oder bewusste Belastungspausen können die Chance auf die Spitze des Gesamtweltcups deutlich schmälern. Von 2011/12 bis 2022 verpassten die Biathlon-Stars im Kampf um das Gelbe Trikot zwei Rennen ohne Rückschlag.

„Ich halte nicht viel davon und weiß nicht, warum man das machen sollte“, kritisierte Benedict Dahl die Regeländerung gegenüber „Eurosport“.

„Verworfene Ergebnisse sind für mich der Punkt, an dem man sagen kann, wenn man krank ist: ‚Okay, ich lass es heute sein. Ich habe noch ein verworfenes Ergebnis.’ Aber jetzt kann einem schlecht werden“, äußerte der Sprint-Weltmeister von 2017 Vorbehalte.

Die Technische Kommission der IBU besteht offenbar aus Leuten, die “von Zeit zu Zeit irgendwelche Änderungen vornehmen wollen” und “Arbeitsnachweise erbringen müssen”.

Die Biathlon-Regel wird zur „Gefahr für den Sport“

Auch Elvira Oberg, die Top-Favoritin auf den Gesamtweltcup der Frauen, bläst ins gleiche Horn. “Es gibt dir keinen Raum, den Wettbewerb zu überspringen. Du bist gezwungen, an jedem Event teilzunehmen”, wütete der 23-Jährige im schwedischen Fernsehsender “svt”. “Wir werden sehen, wie es läuft, aber ich sehe keinen einzigen positiven Punkt, der die negativen überwiegt.”

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Auch Norwegens Dominator Johannes Thingnes Bo sieht in den Reformen eine “Gefahr für den Sport”. Gegenüber „TV2“ dementierte der 29-Jährige: „Wenn unerwartete Ereignisse wie Krankheit, Tod, Geburt eintreten, steht ein Sportler, der noch nie einen kompletten Weltcup gewonnen hat, vor einer sehr schweren Entscheidung.“

Bö erfuhr auch, dass anders als früher bei Weltmeisterschaften keine Weltcuppunkte vergeben werden. „Wenn es bei der WM keine Punkte gibt, besteht die Gefahr, dass die Athleten wie bisher bis zum Schluss kämpfen“, warnt der Überflieger. Seit Sotschi 2014 zählen Siege bei den Winterspielen nicht mehr als WM-Siege.

Die IBU ist mit kritischen Stimmen konfrontiert, die behaupten, dass die starke Gewichtung von Weltcup-Spitzenplätzen es absoluten Top-Athleten ermöglichen könnte, Weltcup-Punkte durch Top-Platzierungen zu ersetzen.

Der deutsche Biathlon-Star schwimmt gegen den Strom

Aber es ist überraschend, dass sich die Offiziellen, die die Regeln durchsetzen, nicht um die Ansichten der Spieler kümmern. In einer Umfrage stimmten 65 Prozent der WM-Teilnehmer gegen die neuen Regeln.

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Aber auch abweichende Meinungen werden gehört. So erklärte beispielsweise Olympiasiegerin Denise Herrmann-Wick in einem Interview mit „chiemgau24“, sie sei „nie ein Fan“ von gelöschten Ergebnissen. „Bisher wurde das Risiko, jeden Weltcup zu fahren, nicht wirklich belohnt. Wegen ignorierter Ergebnisse hat man immer die Möglichkeit, Rennen ohne Konsequenzen zu überspringen. Das entspricht nicht meiner Vorstellung vom gesamten Weltcup. “

Im Podcast „Extra Runde“ lobte auch Ex-Biathlet Michael Roche die Revolution des Regimes. Als aktiver Spieler habe er sich immer wieder gefragt, warum die Rennergebnisse gestrichen wurden und die Berechnungen für die Zuschauer irgendwie unverständlich waren.

Mehr Geld für Biathlon-Asse

Einwände, die nicht zu überhören sind: Sven Fischer, der langjährige Tabellenführer von 2004/05, verpasste mit 16 Punkten den Gesamtweltcupsieg. 2006/07 überholte Andrea Henkel ihre Konkurrentin Katy Wilhelm aufgrund der von ihr verworfenen Ergebnisse.

Auch der Winter 2022/2023 hält eine Änderung bereit, die bei allen gut ankommen dürfte: Das Preisgeld wurde angepasst.

In der ersten Phase bis 2024 sollen mehr Athleten Preisgelder im Weltcup und IBU Cup erhalten. In der zweiten Phase von 2024 bis 2026 sollen sie erhöht werden.

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