Älteste Schildkröte der Welt feiert 190. Geburtstag | Wissenschaft

Jonathan grast gerne im Garten, nimmt ein kühles Bad oder schläft im Schatten der Bäume. Jonathan ist die älteste Schildkröte der Welt, was offiziell durch das Guinness-Buch der Rekorde bestätigt wird.

Seit dem vorletzten Jahrhundert lebt er auf der Insel Saint Helena, einem britischen Protektorat vor der Westküste Afrikas. Als Symbol der Insel feiert sie dort vom 2. bis 4. Dezember ihr 190-jähriges Bestehen.

Jonathan ist nicht allein

Jonathan, eine Unterart der Seychellen-Riesenschildkröte (Aldabrachelys gigantea hololissa), lebt mit drei anderen Riesenschildkröten – David, Fred und Emma – im Garten der Gouverneursresidenz in St. ein erloschener Vulkan.

Die Paarung mit Emma war einst eine von Jonathans Lieblingsbeschäftigungen, sagt Jonathans Betreuer, der Tierarzt Joe Hollins, dessen vollständiger Name eigentlich Jonathan lautet. Doch mit zunehmendem Alter wurde Jonathan ein „fauler, älterer Herr“, der gerne seinen eigenen Weg ging.

Jonathan lebt seit 1882 auf der 121 Quadratkilometer großen Insel mit fast 4.500 Einwohnern. Etwa 60 Jahre zuvor starb hier Napoleon, der nach St. Helena verbannt wurde.

Auch Lesen :  Eine Kindermumie aus dem Hochadel

Die Schildkröte war ein Geschenk für den Briten Sir William Grey-Wilson, den späteren Gouverneur von St. Helena (1890 – 1897). Seitdem lebt Jonathan im Garten der Residenz, wo er mehr als 30 Gouverneure kommen und gehen gesehen hat.

Niemand kennt das genaue Geburtsdatum von Jonathan, aber ein historischer Brief und ein Foto bestätigen, dass er mindestens 190 Jahre alt ist. Ein Brief aus dem Ankunftsjahr weist darauf hin, dass Jonathan als „Erwachsener“ gelandet ist. Auch auf einem Foto, das zwischen 1882 und 1886 auf der Insel aufgenommen wurde, zeigt der Durchmesser der Muschel, dass Jonathan bei seiner Ankunft bereits ausgewachsen war. Laut Experten entspricht dies dem Mindestalter von Schildkröten von 50 Jahren.

Jonathan hat überlebt

Tatsächlich beträgt die durchschnittliche Lebensdauer seiner Altersgenossen 150 Jahre, sagt Hollins, aber Jonathan hat überlebt. Riesenschildkröten galten viele Jahrzehnte vor allem unter Seefahrern als Delikatesse. Die Tiere seien nahrhaft, leicht zu fangen und leicht an Deck zu stapeln, sagte Hollins.

Jonathan hat seit seiner Geburt (geschätzt 1832) Weltkriege, acht Monarchen auf dem britischen Thron und 40 US-Präsidenten gesehen. Seine Geburt fand vor dem Druck der ersten Briefmarke (1840), dem Bau des ersten Wolkenkratzers (1885) und der Fertigstellung des Eiffelturms (1887) statt.

Auch Lesen :  Die Strecke Edinburgh - Glasgow ist jetzt für Train Sim World 3 erhältlich

„Für uns ist Jonathan ein Symbol für Widerstandskraft und Überleben. Er sah Kriege und Seuchen kommen und gehen, Imperien entstehen und fallen, auch wenn er es selbst nicht wusste“, sagt Hollins. “Er gibt uns Hoffnung, dass trotz der Grausamkeit der Menschheit etwas auf unserem Planeten überleben kann.”

Hollins kümmert sich seit zwölf Jahren um den rund 180 Kilogramm schweren Jonathan. Mit 65 ist Hollins nur ein Drittel so alt wie sein Patient. Der Tierarzt sorgt dafür, dass Jonathan genügend Vitamine, Mineralstoffe und Spurenelemente bekommt. Einmal in der Woche füttert er ihn mit seinen Lieblingsleckereien: Gurken, Salat, Karotten, Äpfel, Bananen und Guave. „Ich liebe Jonathan, aber wenn es um Gegenliebe geht, bin ich Realist. Er sieht mich nur als Essenslieferanten“, sagt Hollins.

Jonathan kann immer noch sehr gut hören

Jonathan ist jetzt blind und hat seinen Geruchssinn verloren. Aber sein Gehör ist ausgezeichnet, sagt Hollins. Jonathan erkennt einen Vormund an der Stimme und verbringt normalerweise gerne Zeit mit Menschen. Wenn er Besucher hört, rennt er oft hinüber und lässt sich von ihnen streicheln und fotografieren, sagt Hollins. Außerdem liebt er die Geräusche des nahe gelegenen Tennisplatzes – Jonathan steht oft lange am Zaun und lauscht Stimmen und Bällen, die auf den Boden schlagen.

Auch Lesen :  Neuartiges Forschungsschiff «Uthörn» getauft | Wissenschaft

Für die Menschen auf St. Helena wurde Jonathan zu einer Ikone. Die 5-Pence-Münze zeigt bereits sein Konterfei mit der Aufschrift „Jonathan the Giant Tortoise“. Teil der Geburtstagsfeier im Dezember ist die Herausgabe der Jonathan-Briefmarke.

Die Tourismusleitung hat Aktivitäten für die drei Tage des Festivals geplant. Besucher erhalten eine offizielle Gedenkurkunde mit Jonathans Abdruck, unterzeichnet vom Gouverneur. Wenn Sie nicht persönlich dabei sein können, können Sie sich per Live-Streaming dem Garten anschließen, um mehr über Jonathans tägliches Leben zu erfahren. Natürlich wird Joe Jonathan mit seinem Lieblingsgemüse füttern.

Source

Leave a Reply

Your email address will not be published.

In Verbindung stehende Artikel

Back to top button